ロケット爆発!搭載されてた流星観測カメラ「メテオ」とは

NHK DVD 宇宙の渚 映像集 ~宇宙から眺める地球一周の旅~

彗星そして小惑星探査に匹敵するといわれる「メテオ」プロジェクト

爆発した米無人ロケットと一緒に打ち上げようとしていた流星観測カメラシステム「メテオ」。

どういうものなのだろうと思って、ちょっと調べてみました。

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無人宇宙補給機「シグナス」を、ロケット「アンタレス」で打ち上げようとしていたのですが、爆発してしまいました。

この無人宇宙補給機「シグナス」には、千葉工業大学惑星探査研究センターの流星観測カメラシステム「メテオ」が搭載されていたわけです。

ISS流星観測プロジェクト|千葉工業大学 惑星探査研究センター(PERC)によると

流星の長期連続観測を行う「メテオ」プロジェクトというのがあって、千葉工業大学惑星探査研究センターがアメリカ航空宇宙局(NASA)などと協力して2012年から進めていた計画のようです。

このプロジェクトの流星観測カメラシステムが「メテオ」。

ちなみに、この流星観測に使用するハイビジョンカメラは、NHK番組宇宙の渚で使用されたカメラの改良版だそうです。

アマゾンでも宇宙の渚のBlu-rayやDVDが出ていますよ。

メテオとは流星のこと

「メテオ」プロジェクトについては、動画国際宇宙ステーション流星観測プロジェクト「METEOR」(メテオ) – YouTubeを見てみるとよく分かります。

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メテオとは、流星のことなんですね。
世界の科学者が注目していたプロジェクトだったのですが・・・。

本プロジェクトは宇宙から流星を長期連続観測するという世界初の試みです。また、米国実験棟で主体的に科学観測を行う日本初のプロジェクトです。

世界初の試み。約2年間にわたり長期流星観測を行なう予定だったんです。

毎年決まった時期に現れる流星群は、流星塵の元となる彗星や小惑星(母天体と呼びます)がわかっているので、流星群の観測結果から直接探査が難しい流星群母天体の特性を知ることができます。

なるほど。流星塵の化学組成を調べて、そこから直接の探査は難しい流星群母天体について考えていこうという計画だったのですね。

動画を見ていると、この「メテオ」プロジェクトは彗星そして小惑星探査に匹敵するというではありませんか。

宇宙の謎を紐解く壮大な計画だったのに。しかも世界初の試み。残念でなりませんね。

「シグナス」と「アンタレス」

せっかくなので、無人宇宙補給機「シグナス」やロケット「アンタレス」について、ウィキペディアを見てみましょう。

シグナス(英語: Cygnus)は、アメリカ航空宇宙局 (NASA) の商業軌道輸送サービス (COTS) の契約に則り、オービタル・サイエンシズ社 (OSC) の開発した国際宇宙ステーションへの物資補給を目的とした無人宇宙補給機である。
シグナス (宇宙船) – Wikipedia

アンタレス(英語: Antares)はアメリカ合衆国のオービタル・サイエンシズ社 (OSC) により開発され、打ち上げられている中型ロケット。
アンタレス (ロケット) – Wikipedia

ウィキペディアを見てみると、もともとアンタレスは無人宇宙補給機シグナスを打ち上げるロケットとして開発されているんですね。

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無人宇宙補給機「シグナス」もロケット「アンタレス」も共に、オービタル・サイエンシズ社 (OSC)が、開発しています。

これからは、オービタル・サイエンシズ社 (OSC)もチェックです。

爆発の原因は何だったのか気になります。

今回は、このような結果になってしまいましたが、流星観測「メテオ」プロジェクトにはロマンがありますね。

これからの流星観測「メテオ」プロジェクトを見守っていきたいと思ったしまぷー(@Shimapoo_jp)でした。

Yahoo!ニュース – 米無人宇宙ロケットが爆発=千葉工大の観測カメラ搭載―国際基地へ打ち上げ直後 (時事通信)

「メテオ」プロジェクト再挑戦に向けて

米国で打ち上げ直後に爆発したロケット「アンタレス」に流星観測システム「メテオ」を搭載していた千葉工業大は30日、千葉県習志野市の同大本部で記者会見し、半年以内に予備機を完成させて米航空宇宙局(NASA)に引き渡し、観測に再挑戦する意向を示した。
Yahoo!ニュース – 予備機で再挑戦=ロケット爆発で千葉工大 (時事通信)

10月30日に記者会見がありました。
そうか、そうですよね。惑星探査研究センターの松井孝典所長もプロジェクトリーダーである上席研究員の荒井朋子さんも現地に行かれていたんですものね。怪我などなくて本当によかった。

再挑戦、予備機の完成頑張ってくださいね。ぜひ観測を成功させてほしいです。応援しています。

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